April 12th, 2021

ЧеширКо

История одного оборотня



***
Читатели, знакомые с сюжетом книги «Мрачная история», наверное, помнят, что в ней упоминается один персонаж – оборотень по имени Рекс. Из-за него, а точнее из-за его друга, тоже оборотня, в таверне «У» случилась драка, в которой чуть было не пострадал Мрак – главный герой Мрачной истории. Рекс упоминается вскользь и мне показалось это несправедливым, потому что история этого оборотня на самом деле заслуживает внимания. И я вам её расскажу.
***

Рекс был самым типичным оборотнем, которого только можно представить. Да, он умел превращаться в волка. Но все же была в его характере одна не совсем обычная черта, которая вызывала как уважение, так и ненависть в сердцах тех, кто был с ним знаком или просто слышал о нём. А знаком он был со многими – как известно, на Плоской равнине люди и не люди относительно мирно сосуществовали, и если не дружили, то хотя бы не хватались за вилы и не выпускали когти, только завидев друг друга на горизонте. Отдельные стычки, конечно же, имели место, но в целом это нельзя было назвать даже противостоянием. Если человек по незнанию или намеренно отправлялся на кладбище, где в это время проходило какое-нибудь плановое мероприятие нежити под каким-нибудь условным названием, типа: «Танцы на костях до утра», то никто не винил потом вурдалаков в том, что этого человека находили разобранного на маленькие обглоданные кусочки. «Сам виноват, чего ж попёрся куда не приглашали?» – говорили люди и пожимали плечами. То же касалось и нежити, иногда забредавшей в деревни на огонёк. Осиновые колья быстро отбивали охоту заглядывать в чужие окна. Впрочем, как оказалось, дубовые и даже кленовые колья справлялись с этой работой ничуть ни хуже.

Рекс зашел куда дальше своих сородичей в деле установления связей между двумя мирами и устроился на работу пастухом деревенского стада. Конечно же, люди поначалу довольно скептически отнеслись к такому назначению и не очень охотно доверяли своих бурёнок тому, чьи родичи в одном из его обличий были их самыми страшными врагами. Волки с Диких холмов сильно досаждали деревенским жителям, раз в две-три недели уводя то маленькую тёлочку, то неокрепшего бычка. А иногда, обнаглев, они могли позволить себе отобедать и взрослой коровой. Предыдущие пастухи знали, что самые лучшие пастбища с сочной травой находятся как раз у подножия холмов, но редко кто осмеливался отогнать туда стадо. А кто всё же решался, как правило, возвращался с недосчетом, перепуганными глазами и онемевшими конечностями от долгого сидения на деревьях, на которые они взбирались, лишь заметив стаю. Деревьев там, к слову, совсем немного, и многие из них с обломанными ветвями как раз по этой причине.

Collapse )